Палеонтологи нашли панцирь крупнейшей черепахи на Земле

Палеонтологи Цюрихского университета в Швейцарии описали самую большую черепаху из всех, что когда-либо жили на Земле. Она весила более тонны и обладала панцирем длиной 2,4 метра.

Вид, названный Stypendemys geographicus, существовал около 10 миллионов лет назад в Южной Америке. По словам ученых, в те времена эта местность была похожа на «затерянный мир», где также бродили крысы размером с человека и гигантские аллигаторы, передает mir24.tv.

Большую часть останков откопали на так называемом кладбище животных Ла Вента (пустыня Татакоа в Колумбии).  Лучше всего сохранился панцирь, длина которого достигала почти 8 футов (2,4 метра). Для сравнения – у крупнейшей современной черепахи, морской кожистой, он не превышает 1,7 м. Голова и ноги древнего существа полностью разложились, поэтому подсчитать его общую длину невозможно, но она явно была весьма внушительной.

Ученые предположили, что панцирь использовался не только для защиты, но и в схватках с сородичами из-за самок или пищи. Он был оснащен рогообразными выступами, которые превращали его в серьезное оружие. На некоторых осколках панциря сохранились следы крокодильих укусов, а в одном случае – застрявший зуб хищной рептилии. Очевидно, крокодилы часто охотились на черепах.

Отмечается, что 10 миллионов лет назад плотоядные млекопитающие еще не прибыли в Южную Америку. Уровень моря был гораздо выше, континент был со всех сторон окружен водой и отрезан от остального мира. В результате сформировалась уникальная экосистема, позволившая некоторым видам достигнуть гигантской массы.

Поделитесь в соц сетях!

Теги: , ,

Load...
Загрузка...