На Европе найдены огромные ледяные поля

Будущие миссии к спутнику Юпитера Европе могут оказаться невыполнимы. Последние исследования показали – поверхность объекта «ощетинилась» крупными и острыми ледяными наростами, которые помешают посадке аппаратов.

Как передает mir24.tv, по последним данным, ледяные поля занимают больше половины площади Европы, располагаясь по всему экватору и за его пределами. Наросты расположены очень близко друг от друга (не более 7,5 м) и достигают около 15 метров в высоту.

Спутник Юпитера привлекает особое внимание ученых. Считается, что условия на нем пригодны для простейших форм жизни – так, там существует океан, покрытый более чем 20-километровой толщей льда. Глубина водоема составляет от 64 до 160 километров. Верхний слой защищает его от радиации и космического излучения, так что некоторые микроорганизмы теоретически могут выжить.

NASA планирует отправить на Европу робота-исследователя, чтобы просверлить лед и взять образцы воды. Но наличие ледяных «скульптур» ставит реализацию этого проекта под сомнение – условия посадки настолько неблагоприятны, что аппарат может попросту выйти из строя.

Подобные снежные «шипы» образуются и на Земле – например, в Андах, при очень сухом воздухе. Но их высота не превышает пяти метров – втрое меньше, чем на спутнике Юпитера.

Для появления таких «наростов» необходимы яркий свет и ледяной, сухой и неподвижный воздух. Именно такая погода царит на экваторе Европы. Лед сразу обращается в водяной пар, минуя стадию жидкости, в результате чего и возникают уникальные образования.

Нечто подобное было также замечено на Плутоне. Ученые предположили, что неровный рельеф характерен для большинства ледяных миров.

Отмечается, что Европа – не единственный возможный носитель жизни в Солнечной системе. Недавно стало известно, что у спутника Сатурна Энцелада есть океан, а также гидротермальные кратеры, в которых содержится водород – а именно такие образования могли быть источниками жизни на Земле.

Поделитесь в соц сетях!

Load...
Загрузка...